Ατμόσφαιρα

 

 

 

Ατμόσφαιρα λέγεται το αεριώδες περίβλημα που περιβάλλει τη Γη, το οποίο συγκρατείται λόγω της βαρύτητάς της, και φτάνει σε ύψος περίπου 3.500 χιλιομέτρων. Στην ατμόσφαιρα της Γης οφείλεται η ύπαρξη ζωής, εφόσον σε αυτήν οφείλονται η απορρόφηση μεγάλου τμήματος της υπεριώδους ακτινοβολίας και η μείωση της διαφοράς ακραίων θερμοκρασιών που θα υπήρχαν μεταξύ μέρας και νύχτας χωρίς αυτήν.

Η σύνθεσή της από την επιφάνεια της θάλασσας και μέχρι τα 50 χιλιόμετρα ύψος, παραμένει περίπου αμετάβλητη. Αντίθετα, η πυκνότητά της ατμόσφαιρας ελαττώνεται πολύ γρήγορα έτσι ώστε η αναπνοή στην κορυφή Έβερεστ (8.850μ.) να είναι πολύ δύσκολη μέχρι αδύνατη, αφού η πυκνότητά της εκεί, φθάνει μόλις τα 2/5 της πυκνότητας που παρατηρείται στην επιφάνεια της θάλασσας.